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ENOLOGIA

CEPA BOBAL

SMART Y LA POLITÉCNICA VALENCIANA
¡Al fin investigan la bobal!

ELMUNDOVINO

Investigadores de la Cátedra de la Viña y el Vino de la Universidad Politécnica de Valencia, junto al profesor australiano Richard Smart, conocido cono ’el doctor de la viña’, están desarrollando métodos de clonación de cepas para la mejora de los vinos y trabajando con diversas bodegas para mejorar los vinos valencianos, en un proyecto de estudio y mejora del potencial de la casta autóctona bobal, según informa la agencia Efe.

Tras estudiar y colaborar en el desarrollo de nuevas viticulturas, como en Australia, Nueva Zelanda y Chile, con técnicas muy modernas, Richard Smart pone ahora sus conocimientos al servicio de la zona vinícola de la Comunitat Valenciana.

Varias bodegas colaboran en el proyecto, como Bodegas Hispano-Suizas, Vegalfaro, Mustiguillo y Vicente Gandía Plá, que el profesor Richard Smart ha visitado recientemente con el equipo de investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia.

El profesor Pedro Beltrán ha explicado que el objetivo de este estudio es seleccionar para su clonación las mejores cepas de uva bobal, ya que "uno de los problemas que tiene esta variedad es que el grano es muy duro y compacto, y madura de forma desigual, quedando a veces el interior de la uva verde". "Esto dificultad su vinificación y, en consecuencia, la calidad de los vinos obtenidos", ha indicado el investigador.

Para ello, los investigadores de la UPV, junto con Richard Smart, han visitado varias parcelas para seleccionar y clonar las mejores cepas para obtener un grano más pequeño y suelto.

Con esa uva, se hará un seguimiento tanto en planta como en su proceso de microvinificación (que permite reproducir a pequeña escala el proceso industrial de fermentación y guarda del vino), para garantizar que los clones seleccionados permiten obtener vinos con la calidad deseada.

Según destaca el profesor Beltrán, la selección y la clonación de esta variedad autóctona suponen "la compilación de un importante patrimonio genético", ya que se están buscando cepas viejas, que tengan como mínimo 60 años. Estas cepas madre seleccionadas se convertirán en una importante reserva genética en el futuro.

El proyecto recién ha comenzado y su ejecución es de dos años. En el desarrollo del mismo colabora el prestigioso experto en viticultura, Richard Smart, recientemente contratado por la UPV en calidad de profesor visitante y asesor de la llamada Cátedra de la Viña y el Vino, de esta misma universidad.

El esfuerzo de la Comunidad Valenciana contrasta con la falta de trabajos especializados en la vecina comunidad de Castilla-La Mancha, cuna del mayor viñedo de uva bobal del mundo (70.000 hectáreas), donde ni se ha investigado a fondo la casta en plan académico, ni se han aislado clones cualitativos. No sólo no existe un solo clon de bobal disponible comercialmente en viveros (sólo se puede plantar por ’selección masal’, es decir, con esquejes de cepas existentes), sino que en zonas como la Manchuela se ha excluido la casta bobal de los planes de reestructuración de viñedo financiados por la Unión Europea.

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