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ENOLOGIA

43 CORCHOS

EL VINO: CORCHOS O TAPAS

(BBC Mundo). Un nuevo corcho a rosca para vino se convierte en la novedad del mercado, cuando sus creadores lo dan a conocer en una feria especializada del vino en Francia. ¿Pero a qué se debe la batalla de opiniones que divide a los amantes de esta bebida entre quienes prefieren el corcho tradicional y quienes optan por la tapa a rosca?

El sonido al descorchar una botella es, sin duda, único. Un científico podría explicarlo en términos de cambios de presión y elasticidad. Pero para quienes aprecian un buen vino, el pequeño estallido sonoro presagia la llegada de una instancia agradable, despertando asociaciones con aromas, celebraciones y momentos de relajamiento que van mucho más allá del alcohol.

La presentación esta semana del nuevo modelo de corcho, llamado Helix, lleva a muchos a preguntarse por qué las tapas tradicionales siguen dominando gran parte del mercado mundial.

Para abrir el Helix no se requiere un sacacorchos, sino que basta apenas un giro con la mano.

CONTAMINACIÓN DEL CORCHO
Se cree que la combinación de botellas de vidrio y tapas de corcho data del siglo XVII. Pero existe hoy en día una gran variedad de materiales que podrían considerarse más adecuados para sellar un recipiente.

Las tapas de plástico o metal a rosca han sido adoptadas por muchos productores cansados de batallar con el temido “cork taint” o contaminación del corcho, que da al vino un aroma y sabor a moho. Se trata de uno de los mayores problemas que afecta a las bodegas del mundo.

El influyente crítico Robert Parker señala que a mediados de la década del 90 entre el 7% y el 10% del vino que degustaba padecía del problema de “sabor de corcho”.

Parker predijo en 2004 que los sellos de rosca dominarían la industria para 2015.

La tapa a rosca, llamada genéricamente Stelvin por la marca más conocida, conquistó mercados rápidamente en países como Nueva Zelanda, donde el 90% del vino fue envasado de esa forma en 2011.

Pero en Europa y Estados Unidos el corcho sigue siendo rey y esto es sorprendente.

El vino se ha “democratizado” y modernizado. Hay marcas y variedades para todos los bolsillos. ¿Por qué no se ha generalizado el uso de la tapa moderna a rosca?

Portugal, de donde proviene la mayor parte del corcho a nivel mundial, ha venido buscando formas de combatir una de las causas más comunes del “sabor a corcho”, la transmisión al vino de un compuesto químico denominado tricloroanisol (TCA). Este compuesto puede conferir a la bebida un aroma fúngico desagradable y penetrante.

La tapa a rosca no solo evita el problema de la contaminación del corcho, sino que provee un sello más efectivo, que según muchos críticos, garantiza un sabor mejor en los vinos, salvo en aquellas cosechas que requieren más oxígeno para el proceso de añejamiento.

“Preferimos tapas que aseguren que el vino no sea defectuoso”, señala Ewan Murray, vocero de la Sociedad de Vinos del Reino Unido. “Los vinos que pueden tomarse más jóvenes siempre van a estar más frescos con una tapa a rosca”.

El experto Simon Hoggart afirma que sólo en una ocasión degustó un vino con aroma a moho que tenía una tapa a rosca.

“La probabilidad de que el sabor sea bueno y no haya problemas es mucho mayor”, dijo Hoggart a la BBC.

RITUALES Y TRADICIONES
Lo que el Stelvin no tiene es el ritual del lento giro con el sacacorchos seguido de un movimiento rápido –o la técnica menos digna de colocar la botella entre las piernas al destaparla- y ese momento final de satisfacción cuando finalmente el corcho se separa del recipiente.

Para Hoggart, la ausencia de ese ritual no debe importar.

“No me avergüenza para nada abrir una botella con tapa a rosca ante un grupo de invitados. ¿Por qué debería sentir verguenza por realmente preocuparme por el sabor de mi vino?”, dijo el crítico.

Pero para otros amantes del vino, no expertos, las consideraciones culturales o las costumbres pueden pesar.

Tal vez por ello la empresa de embotellamiento O-I y la productora de corcho Amorim decidieron producir un tapón de corcho a rosca. De acuerdo a esas compañías, los sondeos muestran que el 94% de los consumidores en Estados Unidos y el 90% en Francia prefieren las tapas de corcho.

El nuevo tapón es similar al que ya se usa para botellas de whisky o sherry, pero sin un remate superior de plástico.

Eric Bouts, director ejecutivo de O-I asegura que el corcho a rosca está destinado al mercado de vinos de entre US$8 y US$15. La idea es que los consumidores en un picnic no necesitarán un sacacorchos.

Los fabricantes del Helix señalan que el tapón estará en las tiendas europeas en los próximos dos años, y esperan que conquiste al público en China, que arrebató al Reino Unido el quinto lugar en los mercados de vino a nivel global.

La tradición es fundamental para los consumidores en el país asiático, que importa el 48% de su vino desde Francia. Los amantes del vino en China esperan ver tapones de corcho en sus botellas.

Y la preferencia no es sólo de los consumidores. Algunas de las organizaciones regionales de clasificación de vino han prohibido a las bodegas utilizar Stelvins.

Lo que está en juego no es solo la calidad del vino, sino su carácter y una tradición casi romántica, según el crítico Jay Rayner, del periódico británico The Observer.

Cuanto más dinero gaste un consumidor en una botella de vino, más rituales querrá asociar a su consumo. Y ello incluye tapones de corcho, según Rayner.

“Si yo fuera a gastar entre US$60 u US$80 en una botella de Pomerol o St Emilion sentiría que me están robando si pudiera abrir mi vino como si se tratara de una Coca Cola. El “crack” de una tapa a rosca no es lo mismo que el “pop” de un tapón a corcho”.

Y el corcho tiene otra ventaja. Crece en los árboles por lo que respeta un mantra entre los amantes del vino: no hay dos botellas que sean exactamente iguales. Los franceses usan el término “terroir” para resumir esta referencia casi espiritual a una identidad asociada a un lugar geográfico único.

Una tapa de metal garantiza consistencia y uniformidad. Pero para los tradicionalistas, jamás ofrecerá el placer de percibir el aroma de un corcho fragante empapado de vino.

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EL TAPON DE VIDRIO

(Especial de Ricardo Brizuela, Director de Diario del Vino) Nacido en los primeros años del nuevo siglo, al fin de la primera década el tapón de vidrio contabiliza algunas adhesiones entre las bodegas del mundo. Indudablemente su elegante forma - que semeja a un delicado hongo de cristal - otorga cierta distinción a los vinos premium. Sin embargo la crisis de la industria no le permite aún una expansión explosiva.

Hace seis años atrás el tapón de vidrio se destacó en el mundo del diseño al obtener la medalla de oro en la Feria Internacional de Vino y Fruta - Intervitis Interfructa 2004 - realizada en Stuttgart, presentado por sus fabricantes bajo el nombre de Vino-Lok.
Fue un hito en la búsqueda de una alternativa al corcho, cuyo uso genera el "tricloroanisol", conocido en el ámbito de la vitivinicultura como TCA, o la enfermedad del corcho.
Este efecto no deseado del uso del tradicional cierre producto del alcornoque, genera anualmente un gasto ocasionado por un alto porcentaje de desperdicios en la industria vitivinícola y que, incluso, es soportado en muchos casos por el mismo consumidor que debe desechar en más de una ocasión un vino "con gusto a corcho", y en un importante gasto en estudios sobre el tema. De este problema nació la tapa a rosca (scraw-cap) que fue mas incisiva en su penetración en el mercado, sobre todo en los vinos económicos, aunque la facilidad de su violación pareciera ser una limitante de importancia.
Hasta ese momento de la aparición del Vino-Lok (nació en el año 2002) nada era adecuado para el reemplazo del corcho, que a su inviolabilidad sumaba la tradición y los ritos clásicos que acompañan el disfrute de un buen vino.
Vino-Lok trajo en cambio elegancia, practicidad en la apertura y una adhesión similar al del corcho a la botella, por medio de una lámina de material inerte. Tiene una cubierta protectora de aluminio y puede asegurarse con un casquillo. Es tan fácil de abrir - luego de quitarse éste - como el mismo Scraw-Cap, nada más que con el empleo de las manos. Puede ser reciclable.
"Para sus seguidores, es el futuro del tapón del vino", dice el columnista norteamericano Derrick Schneider.
Los vino austríacos y alemanes fueron los primeros en utilizar el Vino - Lok. Después, la cuasi moda avanzó hacia los viñedos de California y Australia. Uno de los argumentos principales para el uso del tapón de vidrio es la estética y la practicidad.
Pero (Ah, la historia entre la excelencia y lo posible!), llegó la crisis y mandaron los números: el costo de un tapón de vidrio es hoy para las bodegas de Estados Unidos, entre 50 ctv. y 1 dólar, sin contar otras adaptaciones del packaging. Tal vez no signifique mucho para un vino que cuesta mas u$s 30, pero es mortal - sostiene el mismo Schneider - si se trata de un vino de u$s 10.
Pero además, no todos los cuellos de botellas que actualmente se utilizan pueden adaptarse al Vino-Lok, lo que obligaría a depender nada más que de ciertos proveedores. Y, acaso, un segundo argumento de importancia surgiría de un problema enológico: de cualquier manera el vino siempre necesita de un trasvasamiento de oxígeno que solo el corcho puede asegurar.
Pareciera nomás que este invento - que se le atribuye a un médico alemán que vendió la idea a los fabricantes actuales del tapón de vidrio - deberá permanecer en el banco de prueba por un tiempo más prolongado. Hasta ahora, entonces, la tradición del corcho es indestructible. - Por: Diario del Vino - Ricardo E. Brizuela

EL CORCHO

EnviadoPor: Nancy Guevara R.

El corcho es el elemento protector del vino por excelencia y aunque sea su única funciones importante ya que nos indicara muchas veces la calidad del vino.Los mejores vinos exigen la mejor calidad en corchos. Los de mayor tamaño son para vinos destinados a envejecer y los de menor tamaño son para vinos de menor calidad, para un consumo más rápido.

El buen corcho es de una sola pieza y los de menor calidad, son hechos de restos prensados. Estos son aquellos corchos que se desmenuzan cuando descorchamos una botella. No existe sustituto hecho por el hombre que pueda compararse con la idoneidad de un corcho natural extraído de la corteza elástica del alcornoque.

Ni la humedad ni los cambios de temperatura afectan su función (la sequedad puede hacer que se encoja) y el contacto prolongado con el vino no afecta el sabor de este.

EL ESTADO DEL CORCHO:

Después de retirar la capsula y antes de sacar el corcho, observe: Un vino joven tendrá un corcho limpio y elástico. Cuando pasan los años este se vuelve mas oscuro y duros por ejemplo, la etiqueta tiene 10 años y el corcho parece nuevo, esa información resulta dudosa.

¿QUE SUCEDE SI EN EL CORCHO ENCONTRAMOS...?

1) CRISTALES:

Los encontramos en la parte del corcho que ha estado en contacto con el líquido son como azúcar o sal gruesa de cocina y son totalmente inofensivos. Se producen cuando ha bajado la temperatura en algún momento de la vida del vino.

2) SEQUEDAD:

Se debe tener mucho cuidado, ya que las botellas pueden haber estado almacenadas de pie, permitiendo que el corcho se encoja y que entre aire en las botellas, malográndolo. Estos son generalmente los corchos que se rompen al sacarlos.

3) MOHO:

Si encontramos moho en el corcho es inofensivo, simplemente significa que ha estado sometido a mucha humedad en su almacenamiento. No daña al vino pero una vez retirado el corcho, hay que limpiar bien el cuello de la botella.

4) OLOR:

Hay que oler el corcho después de haberlo retirado, si la botella ha estado en posición horizontal como debe ser, este debe tener un dulce olor a vino.

5) VINO REZUMANTE:

Se debe tener mucho cuidado en estos casos. Cuando se retira la capsula y encontramos como una miel transparente o el vino saliendo del corcho, lo mas probables es que el vino este oxidado.

6) DAÑOS DE GORGOJOS:

Hoy en día es difícil de encontrar corchos con este problema, pero si se presentara este problema, lo único que puede hacer es separar las botellas y beberlas lo antes posible. Como recomendación, nunca utilice pesticidas químicos en la bodega donde de encuentran sus vinos.

TOME NOTA DE QUE.......

Si abre una botella y sobra la mitad, no vuelva a cerrar la botella. Pásela a una botella mas pequeña y ponga el corcho de esta manera, lacantidad de oxigeno que hay en la botella será menor y el vino no se estropeara tan pronto..Los vinos dulces alemanes envejecen en un día de botella abierta tanto como en un año de botella cerrada..Un buen corcho siempre es de una sola pieza elástica y cuanto menos agujeros tenga será de mejor calidad.

TAPÓN DE CORCHO O ARTIFICIAL

¿Tapón de corcho o artificial?

Un tema para debatir a fondo. Cada uno tiene sus ventajas e inconvenientes pero para los puristas del vino y para los ecologistas el tema está claro: corcho.

A continuación va un artículo en inglés de Adena que he traducido al castellano que expone sus razones para utilizar el corcho.

La explotación Comercial del corcho, que es la corteza del alcornoque(querqus sober), no es perjudicial para el medio ambiente, ya que no se tala ningún árbol.

Bosques preciados

De hecho, es la mejor forma de conservar los preciados y hermosos bosques que se han mantenido agrupados en el Mediterráneo Occidental desde hace milenios.

El creciente mercado de distribución de tapones alternativos puede reducir el valor de los alcornocales, llevando a su reconversión o al abandono y a la completa pérdida de uno de los mejores ejemplos de un sistema equilibrado entre el hombre y la naturaleza.

Si los bosques mantienen su valor, la gente cuida de ellos, reduciendo así el riesgo de incendios y desertificación.

Pero si la demanda de corcho no se mantiene existe el riesgo de que el paisaje de alcornoques desaparezca en décadas, provocando pobreza, incendios, pérdida de biodiversidad y una creciente desertificación.

Para evitar este problema antes de que sea demasiado tarde, la WWF ha empezado un programa para conservar el alcornocal. Consiste en la promoción de productos con certificado de la FSC(de bosques de cultivo sostenible), actividades para los trabajadores y labores de restauración; abogando por un cambio en la política nacional y de la U.E. y ofreciendo su asistencia técnica.

Fuente: ADENA

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VIVAN LOS ALCORNOQUES

 

En el marco de Alimentaria 2008, que se celebró la semana pasada en la Fira de Barcelona, WWF/Adena presentó la primera bodega de Europa, y la tercera del mundo, que tapa sus vinos con corcho certificado FSC. Dagón Bodegas se convierte así en una marca pionera en su sector demostrando que responsabilidad empresarial, viticultura natural y explotación sostenible de los bosques pueden ir de la mano.

WWF/Adena, Espadán Corks y FSC España han felicitado a Dagón Bodegas por convertirse en la primera bodega europea que usa corcho certificado FSC para tapar sus caldos. Dagón Bodegas demuestra de esta forma su preocupación por la conservación de los alcornocales mediterráneos, al utilizar para sus tapones corcho procedente de bosques gestionados de forma sostenible certificados por el sistema más exigente, el FSC.

Dagón Bodegas, que obtuvo la certificación FSC este año, utiliza tapones elaborados con corcho de Oret Subericultura S.L., el primer productor privado español que consiguió el pasado año la certificación FSC para sus 1.000 hectáreas de alcornocal en el Parque Natural de la Sierra de Espadán y Sierra Calderona (Castellón).

WWF/Adena viene denunciando a través de su campaña "Corcho Sí. Alcornocales Vivos" que el uso por parte de la industria de los vinos de tapones sintéticos, en lugar de los de corcho, está poniendo en peligro la extracción tradicional de este material, y favoreciendo el abandono de la gestión forestal, así como el incremento del riesgo de incendios y, por tanto, la destrucción de los alcornocales. agroinformacion.com

EL MERCADO DEL CORCHO

Instituto de los Andes - Panel: Corchos

Empresas de corcho preocupadas bajada mercado por competencia tapón plástico. Un centenar de empresas manufactureras de corcho de Extremadura, dedicadas a elaborar productos como el tapón de corcho para embotellar vinos 've con preocupación' el descenso de su mercado debido a la competencia que ejercen otros artículos novedosos en el sector vitivinícola como los tapones de plástico.

Así se señala en un artículo publicado en el último número de la revista 'Caudal de Extremadura', dedicada a analizar la situación de sectores de la economía de la Comunidad Autónoma como la agricultura, la alimentación y el turismo.

En el trabajo titulado 'El corcho extremeños se enrosca' se explica que la creciente utilización en el mundo de artículos como los tapones de plásticos y sintéticos, las cápsulas y las roscas de aluminio ha provocado que, por ejemplo, el tradicional tapón elaborado con corcho haya perdido el 30 por ciento de su cuota de mercado.

En este sentido, se hace referencia a los datos aportados por Antonio Amorim, ejecutivo del grupo portugués 'Amorim', presente en Extremadura junto a otras empresas multinacionales del sector provenientes de Portugal y de Francia.

Amorim participó anteriormente en San Vicente de Alcántara (Badajoz) en un foro organizado por las asociaciones Sanvicenteña de Empresarios del Corcho (ASECOR) y Portuguesa de la Cortica (APCOR) para analizar la situación del sector.

Según este experto, se indica en 'Caudal de Extremadura', la cuota del mercado del tapón de corcho ha pasado del 78,6 por ciento en el conjunto del mundo en 2004 al 70,8 por ciento en el pasado año.

Además, se prevé que dentro de cinco años la cuota de mercado del tradicional tapón se reduzca a entre el 60 y el 65 por ciento.

Este descenso se debe a la creciente presencia de nuevos productos de taponado como los tapones sintéticos y de plástico, las roscas de aluminio y las cápsulas.

La utilización de estos nuevos artículos en el embotellado de vinos se centra fundamentalmente en el subsector de los vinos de bajo precio y entre los caldos que cuestan entre los tres y ocho euros.

Ante todo esto, Amorim planteó la necesidad de hacer frente a esta competencia mediante el 'gran reto' de mejorar la calidad y 'sobre todo, por asociar el tapón de corcho y el alcornoque con el cuidado del medio ambiente'.

Extremadura, se explica en la revista, es la segunda región española en el número de hectáreas de alcornocal, con un total de 250.000, y en ella operan unas 100 empresas manufactureras, entre ellas algunas catalanas y algunas extranjeras como portuguesas y francesas.

El 15 por ciento de los tapones de corcho que se producen en el país se obtiene en Extremadura, y casi el 70 por ciento de la producción corchera regional se exporta a Portugal y el 17 por ciento a Francia. Fuente: TerraActualidad - EFE

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